Ученые обнаружили «переключатель» возрастного старения клеток

Исследователи открыли белки, контролирующие процессы старения клеток.

Ученые из института Солка обнаружили белки, которые играют роль «выключателей» процесса деления клеток и регенерации тканей организма при старении.

Известно, что в любом организме постоянно происходит деление клеток для регенерации всех тканей. С каждым последующим распределением укорачиваются особые сегменты на концах хромосом, которые называются теломерами. В какой-то момент времени теломеры становятся абсолютно малы, что приводит к прекращению воспроизведения клеток. Так происходит старение и окончательное угасание организма. Однако в некоторых клетках вырабатывается специальный белок под названием теломераза, который поддерживает практически неограниченное количество следующих разделов.

Исследователи были очень удивлены, когда обнаружили, что теломеразы, которые уже выполнили свою работу по укорачиванию хромосом и упали в неактивное состояние, могут снова активизироваться и восстановить процесс деления клеток. Фактически это означает отмену функции старения в организмах.

Наблюдая за состоянием теломеразы, ученые выявили молекулярные изменения в этом энзимов при его переходе в активную фазу. В этом состоянии теломераза восстанавливала утраченную длину теломер на хромосомах, что приводило к восстановлению регенерации клеточной ткани.

Весь этот процесс генетики из института Солка изучали на простых дрожжевых культурах. Клетки дрожжей аналогичные клеткам человеческого организма, дает надежду на раскрытие механизма старения при дальнейшем исследовании описанных процессов.