Как алкоголь влияет на память и почему об этом важно знать

Насколько хорошо вы помните события после алкогольной вечеринки? Готовы ли вы о них спорить, или не очень. Есть несколько версий, почему это может происходить, включая алкогольную амнезию как особенность (в том числе генетически обусловленную) организма и максимальная степень расслабленности (если вы находитесь в компании друзей), которая позволяет мозгу отправиться в «свободное плавание».

Но как потребление алкоголя влияет на нашу память, если рассуждать глобально? Несмотря на то, что коктейли действительно могут приглушить воспоминания, они почти не искажают и не вырезают их. С другой стороны, травматическое событие в состоянии алкогольного опьянения может привести к тому, что какая-то часть вечера вообще сотрется из памяти. Но это, отмечают специалисты, уже исключение из правила.

«Это системный эффект, — говорит Popular Science нейропсихолог Уильям Барр (William Barr). — Алкоголь попадает в кровь, и эта схема работает во всех частях организма, так что общее функционирование мозга естественно снижается ».

Эффект, говорят эксперты, проявляется после одного или двух напитков. Функция мозга начинает замедляться, вы чувствуете себя более социальным и расслабленным, или немного эмоциональным или импульсивным. После трех или четырех напитков содержание алкоголя в крови повысится примерно на 0,08% — это ваш законный лимит. Основные инстинкты, которые находятся в лимбической системе, уже начинают преобладать над суждениями, контролируемыми лобовой частью.

После шести, восьми и т.д. напитков алкоголь может начать тормозить базовое функционирование в фундаментальных центральных частях мозга, которые контролируют дыхание и сердечный ритм.

«Когда дело доходит до памяти, беспорядочное потребление алкоголя связано с тем, как наш мозг кодирует информацию», — продолжает Барр. Он объясняет, что кодирование — это то, как мы сохраняем новые воспоминания, чтобы позже быть способными получить их из хранилища.

Пробелы в памяти случаются тогда, когда мозг не кодирует то, что мы видим и делаем (поэтому иногда мы не можем вспомнить о какой рутинной деятельности, например, протирали мы пыль или нет). Чем быстрее повышается процент алкоголя в крови, тем вероятнее он помешает процессу накопления воспоминаний в долговременной памяти. Общее эмпирическое правило гласит, что проблемы начнутся после четырех (для женщин) или пяти (для мужчин) напитков, особенно если они выпитые быстро и натощак.

Но это, впрочем, это не значит, что вы забудете обо всем, что происходило прошлой ночью. «Если что-то происходит, некоторые вещи выходят на первый план, так что их все еще можно вспомнить. Мы называем то, что происходит, алкогольной миопией », — говорит Билл Керр (Bill Kerr) с Public Health Institute. Как правило, менее тяжелая интоксикация приводит к фрагментарных отключений, так что вы временно забудете о вещах, но сможете вспомнить их позже, когда обнаружите правильные сигналы. В то же время другие части воспоминаний окажутся потерянными безвозвратно, и с этим придется смириться.

«Когда случается что-то по-настоящему интересное, даже очень пьяный мозг будет кодировать эту информацию, пусть он и не в состоянии уделить должное внимание периферийным деталям», — объясняет Уильям Барр. Другой вопрос, зачем вообще рисковать.